A propos Fabrice Cahen

Chercheur en histoire (INED et Esopp)

Cartographier l’espace social de la «vie» et de l’hygiène sociale (France, entre-deux-guerres)

Henri Sellier, Édouard Toulouse, Léon Bernard, Georges Pernot, Just Sicard de Plauzoles, Henri Vignes, l’abbé Jean Viollet, Justin Godart, André Honorat, Henri Gougerot, Maurice Letulle, André Calmette, Georges Risler… Ces noms disent forcément quelque chose aux historiens travaillant sur les politiques de la famille, de la santé ou de population de la première moitié du XXème siècle, ou ayant croisé ces thématiques dans leur recherche. Mais on ignore souvent la réalité du poids de ces personnalités dans la nébuleuse « biopolitique » de l’entre-deux-guerres, et les liens associatifs ou institutionnels qui les rapprochent les uns des autres demeurent encore largement inexplorés. En collectant les listes de membres des divers comités et ligues mobilisés contre les « fléaux sociaux » (dénatalité, cancer, syphilis, tuberculose etc.) durant les années 1920 et 1930, il est possible de cartographier l’espace social d’un champ réformateur moins préoccupé par la « question sociale » que par la quantité, la qualité et la moralité de la population française. Constituer une base des acteurs de ce champ et de leurs affiliations permet ainsi de dépasser l’histoire des débats et des idées pour montrer quels sont les réseaux opérationnels qui œuvrent, en pratique, à l’avènement d’une France plus saine et plus peuplée.

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